Ночной поезд на Вавилон. Рассказ Рэя Брэдбери
Переводчик: Елена Петрова

 

На этой странице полный текст рассказа «Ночной поезд на Вавилон». Рэй Брэдбери.RU содержит самый полный и тщательно отсортированный каталог повестей и рассказов писателя.

Версия для печати

Простой текст

Рассказ вошёл в сборники:

Купить сборник с этим рассказом:

Сборник “Driving Blind” на английском языке в магазине Amazon

«Вождение вслепую» в магазине «Ozon»

Оригинальные тексты Брэдбери на английском языке

Покупайте в электронном и бумажном виде






« Все рассказы Рэя Брэдбери

« Вождение вслепую


Night Train to Babylon

1997

Скорый поезд, раскачиваясь и подрагивая, как пьяный, уносил Джеймса Крузо из Чикаго; проводник заглянул в бар, под мигнул ему и, шатаясь из стороны в сторону, побрел дальше. Джеймс Крузо прислушивался.

Шум, гам, крики.

Как бараны, подумал он, их стригут, а они блеют. Или как парашютисты, что сигают в пропасть без парашюта.

Он прищурился.

У стойки бара, взволнованные слепым предвкушением удачи, сгрудились пассажиры, так и напрашивающиеся, чтобы их обчистили, готовые по доброй воле ли шиться хоть денег, хоть головы.

Попросту говоря, любители азартной игры.

Вот именно - любители, подумал Крузо и, встав из-за стола, нетвердым шагом двинулся вдоль стойки, чтобы заглянуть через плечо каждому из бизнесменов, которые вели себя как школяры, высыпавшие на большую перемену.

Смотрите в оба! Открываем даму. Закрываем. Раз-два-три! Показывайте, где дама?

- Вот она! - раздался одинокий голос.

- Тьфу ты! - вскричал сдающий.- Последнюю сорочку проиграл! А ну, еще разок! Открыли, закрыли! Которая здесь дама?

Он даст им возможность, подумал Крузо, выиграть ровно два раза. А потом захлопнет ловушку.

- Вот она! - закричали все хором.

- Ну что ты скажешь! - воскликнул все тот же невидимый игрок.- Совсем меня раздели!

Крузо не мог удержаться, чтобы не посмотреть на этого разбитного шута.

Привстав на цыпочки, он развел в стороны чьи-то вздрагивающие плечи, ожидая неизвестно чего.

У человека, сидевшего за стойкой, не было ни кустистых бровей, ни напомаженных усов. Из ноздрей и ушей не торчали пучки черных волос. Кости черепа не бугрились под кожей. Неброский светло-серый костюм; завязанный аккуратным узлом темно-серый галстук. Ногти - пусть не ухоженные, но чистые. Подумать только! Скромный обыватель, невозмутимый, словно проигрывает не в карты, а в детское лото.

Все ясно, думал Крузо, пока шулер не торопясь тасовал колоду. Эта тщательность выдавала в нем беса, нацепившего маску ангела. Под костюмом-тройкой прятался бледный призрак торговца мануфактурой.

- Остерегитесь, уважаемые! - Карты порхали унего в ладонях.- Не профукайте денежки!

Зрители, раззадорившись, приготовились бросать деньги в адский костер.

- Осади назад! Два четвертака - ставка высока!

Карты так и летали, словно сами по себе, а он обводил взглядом собравшихся, не обращая никакого внимания на колоду.

- Палец большой, где брат твой старшой? Что ж он невесел, головку-то повесил?

Все захохотали. Ну и шутник!

- Запутались, приятели? Растерялись? Неужели я и на этот раз пролечу?

- Да, да! - загалдела толпа.

- Черт! - Он заломил руки.- Черт! Где же красная дама? Давайте сначала!

- Нет, ни за что! Вот она, посредине! Открывай! Карта перевернулась.

- Вот так штука! - вырвалось у кого-то.

- Боюсь смотреть.- Шулер сидел зажмурившись.- Сколько я просадил?

- Нисколько,- донесся шепот.

- Нисколько? - вытаращился картежник. Все взоры были устремлены на черную карту.

- Слава богу,- пробубнил игрок.- Я-то думал, вы меня обобрали до нитки!

Его пальцы поползли вправо и открыли еще одну черную карту, потом двинулись влево. Дама!

- Дьявольщина! - выдохнул он.- Как она здесь оказалась? Слушайте, ребята, заберите свои деньги!

- Нет! Нет! - Каждый из проигравших отрицательно мотал головой.- С какой стати? Так уж вышло. Это просто...

- Ну ладно, раз вы настаиваете! Только больше не рискуйте!

Крузо закрыл глаза. Вот и все, подумал он. С это го момента остальные будут только проигрывать, делать ставки и снова проигрывать. Они вошли в раж.

- Вы уж простите, господа. Удачи вам! Ну-ка!

Крузо непроизвольно сжал кулаки. Сейчас ему было двенадцать лет, над верхней губой топорщились приклеенные усы, кругом толпились собравшиеся на его день рождения одноклассники, а он раскидывал "три листика". Смотрите, объявлял он, сейчас красная дама исчезнет! Мальчишки смеялись и галдели, а его руки так и мелькали, сгребая выигранные конфеты и тут же раздавая их обратно - по дружбе.

- Раз-два-три, не зевай, смотри!

Губы молча шептали забытую прибаутку, но голос был не его, голос принадлежал мошеннику, который облегчал чужие бумажники и пересчитывал деньги под ночной стук колес.

- Опять продули? Ребята, завязывайте, а то жены вас убьют! Ну, так и быть. Туз пик, трефовый король, красная дама. Больше вы ее не увидите!

- Как бы не так! Вот же она!

Крузо отвернулся, заклиная себя: не прислушивайся! Сядь за стол! Выпей! Забудь тот день рождения, забудь своих одноклассников. Да побыстрее!

Он успел сделать только один шаг.

- Вы, ребята, и так три раза кряду продули. Пора мне сматывать удочки, да и...

- Нет уж! Мы хотим отыграться, черт побери.Сдавай!

Крузо резко развернулся, как от удара, и оказал ся среди общего безумия.

- Дама всегда лежит слева,- не удержался он. Все головы повернулись в его сторону.

- Она все время была на одном и том же месте.- Крузо повысил голос.

- А вы кто такой, сэр? - Не глядя в его сторону, шулер сгребал карты.

-Лучший фокусник в классе.

- Это серьезно: лучший фокусник в классе! -Игрок перехлестывал карты.

Зрители расступились.

- Я умею раскидывать "три листика",- вырвалось у Крузо.

- Поздравляю.

- Не стану вам мешать. Я только хотел, чтобы ни о чем не подозревающие люди...

Ни о чем не подозревающие люди начали тихо роптать.

- ...поняли, что в "три листика" можно обыграть кого угодно.

По-прежнему глядя куда-то вбок, шулер подбросил колоду на ладони.

- Ах, так? Ну, что ж, умник, сдавай! Господа, делайте ставки. В игру вступает юниор. Следите за его руками.

Крузо похолодел. Карты лежали на стойке.

- Не робей, сынок. Бери колоду!

- У меня не всегда выходит, но я знаю, как это делается.

- Ха! - победно огляделся шулер.- Все слышали? Знаю, говорит, только не умею! Так, что ли?

У Крузо в горле застрял комок.

- Да, так. Но...

- Никаких "но"! Смотрите все! Сейчас безногий побежит кросс! Безрукий станет биться врукопашную! Милостивые господа, не желаете ли сменить лошадей...- он посмотрел в окно: за стеклом мелькали огни,- ...на полпути в Цинциннати?

Милостивые господа, уничтожая Крузо взгляда ми, бурчали что-то невразумительное.

- Сдавай! Покажи, как умеешь обирать бедных.

Крузо отдернул руки от колоды, как от раскаленного бруска.

- Стесняешься при мне разводить лохов на деньги? - спросил шулер.

Не в бровь, а в глаз! Заслышав эти нелестны для себя слова, лохи дружно загудели.

- Неужели вы не понимаете, к чему идет дело? -сказал Крузо.

- Мы-то все понимаем! - раздался гомон толпы.- Раз на раз не приходится. Тут выиграл, там проиграл. Иди-ка ты, откуда пришел.

Крузо видел, как тьма уносится в прошлое, города растворяются в ночи.

- В чем вы меня обвиняете, сэр, да еще при свидетелях? - вопрошал Добропорядочный Игрок.- Может, я насильник? Или похабник?

- Нет,- ответил Крузо, перекрывая общий ропот.- Вы всего-навсего мошенник! - И шепотом добавил: - Передергиваете карты.

Картежник весь подался вперед под негодующи выкрики, град оскорблений и всплески ярости.

- Уж не хотите ли вы сказать, любезный, что колода крапленая? Меченая? Клейменая?

- На картах нет ни крапа, ни меток, ни клейм, - сказал Крузо.- Все, что требуется,- это ловкость рук, престидижитация.

Силы небесные! Можно было подумать, он сказал "проституция"!

Джеймса Крузо сверлили шесть пар глаз. Он неловко взял в руки колоду:

- Карты не крапленые. Но вашими пальцам управляют не запястья, не локти; и вообще, всем управляет...

- Договаривай, любезный.

- Сердце,- в отчаянии закончил Крузо.

Шулер ухмыльнулся:

- Ну, это ты хватил! Тут тебе не любовное свидание над Ниагарским водопадом.

- Вот именно! - закричали со всех сторон. Чужие лица окружили его стеной.

- Извините,- сказал Крузо,- я сегодня очень устал.

Помимо своей воли он развернулся и, раскачиваясь, как пьяный, вместе с поездом - слева на право, слева направо,- выбрался в коридор. При его появлении проводник начал сосредоточенно компостировать какой-то старый билет, роняя на пол снежинки конфетти.

- Сэр, можно вас на минуту? - позвал Крузо .Проводник заинтересовался ночным видом из окна.

- Сэр,- повторил Крузо.- Взгляните вот туда. С большой неохотой проводник устремил взор в сторону горстки пассажиров, которые по-прежнему галдели, окружив шулера, а тот внушал им надежду-и тут же исподтишка бил наотмашь.

- Развлекаются люди,- изрек проводник.

- Да нет же, сэр! Этих людей бессовестно обманывают, стригут, обирают...

- Беспокойства от них никакого,- не дослушал проводник.- Может, они день рождения справляют.

Крузо метнул быстрый взгляд в ту же сторону. Там сбилось стадо буйволов, которые роптали на судьбу и жаждали попасть под ножницы стригаля.

- Чего изволите? - спросил проводник.

- Этого жулика надо вышвырнуть с поезда! Разве вы не видите, чем он занимается? Да ведь его дешевые трюки описаны даже в детских книжках!

Проводник наклонился к Джеймсу Крузо, что бы проверить, не пахнет ли от него спиртным.

- Вы с ним знакомы, сэр? А его компания -ваши друзья-приятели?

- Нет, я просто...- выдохнул Крузо и тут же осекся.- Ах, вот в чем дело! Как же до меня раньше не дошло! - Он вгляделся в непроницаемую физиономию проводника.- Эх, вы! - начал он, но продолжать не стал.

Вы с ним в сговоре, подумал он. На конечной станции разделите барыши!

- Погодите-ка,- сказал проводник.

Он вытащил из кармана маленькую черную книжечку и, послюнив палец, начал ее листать.

- Так-так,- сказал он.- Названия-то какие, сплошь библейско-египетские. Мемфис, штат Теннесси. Каир, штат Иллинойс. О! Следующая остановка и того чище будет. Вавилон!

- Там вы собираетесь высадить этого картежника?

- Нет. Кое-кого другого.

- Вы не посмеете.

- Это почему же? - удивился проводник.

Крузо отвернулся и побрел прочь.

- Болван, идиот,- шептал он.- Когда ты научишься держать язык за зубами, кретин!

- Эй, господа, глядите сюда! - раззадорился шулер.- А мы ее вот так! Прыг-скок-кувырок! Вот это да! Ну и беда!

- Черт, проклятье, зараза,- раздалось вокруг.

- Что вы из себя строите? - вырвалось у Крузо.

- Хороший вопрос! - Картежник выпрямился, предоставив волчьей стае пялиться в карты.- Угадай, где я буду завтра?

- В Южной Америке,- ответил Крузо.- Субсидировать какого-нибудь марионеточного диктатора.

- Неплохо,- кивнул шулер.- Следующая попытка.

- Или в карликовом европейском государстве, где маньяк-правитель держит при себе такого вот шамана, который перекачивает для него деньги в швейцарский банк.

- Да ты, юноша, поэт! У меня при себе есть письмо от Кастро.- Рука шулера легла на сердце.-И от Ботлесы, и еще от Манделы из Южной Африки. Выбирай - не хочу. Итак.- Он посмотрел вокно, за которым бушевала гроза.- Укажи любой карман, по своему выбору: правый, левый, наружный, внутренний.- Картежник провел рукой по пиджаку.

- Правый,- сказал Крузо.

Игрок опустил руку в правый карман пиджака, извлек запечатанную колоду карт и подбросил ее на ладони.

- Вскрывай. Отлично. Можно потасовать, проверить. Что-то не так?

- Ну...

- Дай сюда.- Он забрал колоду.- Следующий кон сыграем другой колодой, по твоему выбору.

Крузо покачал головой:

- Фокус не в этом. Все зависит от того, как сдать и как открыть. Колода не играет роли.

- На твой выбор.

Крузо выбрал две десятки и красную даму.

- Порядок! - Карты легли одна поверх другой.-Где дама?

- В середине.

Шулер перевернул карту и расплылся в улыбке:

- А ты шустрый!

- Вы шустрее. В том-то вся и штука,- сказал Крузо.

Гляди: здесь целый ворох десяток, так? Это ставки, которые только что сделали присутствующие здесь господа. Ты нам мешаешь. Хочешь сыграть - милости просим, не хочешь - тогда не встревай.

- Я не буду встревать.

- Ну, так и быть. Поехали! Вот она, голубушка. Дама тут, дама там, дама нам, дама вам. Заблудилась! Где она? Решили идти ва-банк, ребята? Кто будет тянуть? Все согласны?

Яростный шепот.

- Все,- откликнулся кто-то один.

- Нет, не все! - произнес Крузо. Воздух содрогнулся от десятка проклятий.

- Эй, умник,- сказал шулер с ледяным спокойствием.- Не создавай помехи, а то люди могут потерять все, что у них есть!

- Мои помехи тут ни при чем,- сказал Крузо.- Карты-то в ваших руках.

Издевки. Брань.

- Давай дальше! Не тяни, черт побери!

- Как скажете.- Все еще придерживая три карты своими чистыми пальцами, шулер провожал глазами грозу.- Ты все испортил. Сбил их с толку. Ты, и никто другой, нарушил равновесие, ауру, оболочку игры. Не обессудь, если мои друзья вышвырнут тебя из поезда, когда я открою карту.

- Они этого не сделают,- сказал Крузо. Карта открылась.

Поезд с ревом тянулся сквозь потоки дождя и вспышки молний. Перед тем как захлопнуть дверь вагона, картежник подбросил сложенные веером карты в грозовой воздух. Листки вспорхнули, слов но раненые голуби, и тут же облепили грудь и лицо Джеймса Крузо.

Вагон бизнес-класса, грохоча колесами, поплыл мимо; к окнам прижалось с десяток разъяренных лиц, кулаки молотили по стеклу.

Чемодан несколько раз перекувырнулся и замер.

Огни поезда скрылись из виду.

Крузо долго выжидал, а потом медленно наклонился, чтобы собрать карты. Пятьдесят две. Одну за другой.

Червонная дама. Еще одна. Снова червонная дама. И еще.

Опять дама...

Дама.

Сверкнула молния. Попади она прямо в него - он бы не почувствовал.

Читать отзывы (2)

Написать отзыв


Имя

Комментарий (*)


Подписаться на отзывы


Е-mail


Поставьте сссылку на этот рассказ: http://raybradbury.ru/library/story/97/11/1/